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“Estromatólitos neoproterozoicos”. Palavras que muitos têm dificuldades em pronunciar, porém, cada vez mais presentes nas conversas cotidianas dos varzeanovenses. Se muitos ainda não sabem do que trata tais termos ao menos sabem que é algo importante, pois só assim se justifica as visitas frequentes de universitários de todo o país (UFRN, UFRJ, UFF, UFOP, UFBA, UNEB, e tantas outras) à Fazenda Arrecife, situada na zona rural de Várzea Nova.

A Fazenda Arrecife possui importantes afloramentos desses estromatólitos, que são rochas sedimentares formadas por ação de cianobactérias (microrganismos fotossintetizantes) em mares rasos e quentes do passado, numa época em que a superfície terrestre era bem diferente dos dias atuais (suas rochas têm idade estimada em torno de 600 milhões de anos). O sítio tem relevância internacional por possuir belos e bem preservados afloramentos, com potencial de exploração científica e geoturística. 

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Os estromatólitos são as mais antigas evidências de vida na Terra (os mais antigos, encontrados na Austrália, tem idade em torno de 3,5 bilhões de anos).  Eles são importantes, principalmente, porque representam uma época de grandes transformações no planeta: as cianobactérias que proliferaram naqueles mares foram responsáveis pela liberação de oxigênio na atmosfera e, consequentemente, pela formação da camada de ozônio. Em síntese, a vida como a conhecemos hoje só existe graças aos estromatólitos.

Então, se você gosta de conhecimento e natureza e de valorizar as potencialidades regionais, não poderá perder essa importante palestra.

*Ericson Batista de Oliveira. Licenciado em Geografia pela Universidade do Estado da Bahia - UNEB.